A cidade de Petra é uma daquelas maravilhas do mundo que todos deveriam visitar nas suas vidas. E embora esta frase soe como um cliché muito banal, desta vez não é um exagero.

Não é nem mais nem menos do que uma das Novas Sete Maravilhas do Mundo Moderno. Petra impressiona, tanto pelas fotos, filmes e documentários que viu antes de chegar, como ao vivo. Este monumento é o destaque de qualquer viagem à Jordânia, destino para o qual damos duas dicas fundamentais: faça um seguro de viagem com o qual viajar protegido e adquira o Jordan Pass, documento que inclui o visto de entrada no país e um grande número de visitas de interesse, como a própria visita a Petra.

Um bom guia para visitar Petra deve consistir em pelo menos dois dias. E é que embora a face mais conhecida de Petra seja a famosa fachada do que se conhece como “o Tesouro”, na realidade Petra é muito mais do que isso. A sua extensão é enorme. Se dedicar um único dia a esta visita, provavelmente só conseguirá ver a fachada de cima.

Para contextualizar este monumento, convém mencionar que não se sabe exatamente quando Petra foi edificada, mas que seu momento de maior esplendor foi no século I AC. como a capital do Império Nabateu. Foi a pedra angular de uma rota comercial pela qual circulavam mercadorias valiosas, e sua importância foi tal que chegou a hospedar uma população de mais de 30.000 pessoas.

Posteriormente, passou a fazer parte do Império Romano, e depois do Bizantino, sendo seriamente destruída por um terramoto em 363. As rotas comerciais mudaram, a cidade foi esquecida e em meados do século 7 apenas os beduínos mais próximos sabiam da sua existência.

No início do século XIX, em 1812, o explorador suíço Jean Louis Burckhardt redescobriu Petra ao entrar na área vestido como um homem muçulmano, após ganhar a confiança dos beduínos da região.

A partir daí Petra abriu-se para o Ocidente e hoje é um dos lugares mais visitados do mundo.

 

O que fazer em Petra no primeiro dia de visita

Qualquer bom guia para visitar Petra dará este conselho: levante-se cedo. Percorrerá muitos quilómetros a pé, possivelmente ao sol e com temperaturas elevadas, por isso quanto mais cedo começar melhor, de forma a poder aproveitar as horas mais frescas e se livrar das multidões atraídas por esta série de monumentos. Para começar com toda a alegria, “não deixe para amanhã o que pode fazer hoje”, e, só por precaução, recomendamos que dedique o seu primeiro dia de visita em Petra aos seus locais mais emblemáticos.

 

O Siq

O Siq é um estreito desfiladeiro de pedra que dá acesso a Petra, uma passagem natural sinuosa tão estreita que mesmo em alguns pontos já não se consegue ver o céu. A sua formação deu-se por deslocamentos tectónicos, não por erosão, e embora não seja o único acesso à zona arqueológica, é a principal, a mais famosa e a mais recomendada.

 

O Tesouro

O Tesouro é o elemento mais famoso de Petra. O seu nome verdadeiro é Al Khazna e o termo “tesouro” vem de uma antiga lenda que afirmava que um tesouro estava escondido na sua urna superior.

Em Petra existem muitas outras fachadas como esta, mas sem dúvida esta é a mais bonita porque o seu estado de conservação é excepcional, e também a sua localização no meio do canyon e no final do Siq tem algo de mágico. Tem quase 40 metros de altura e é esculpido em detalhes. Estima-se que tenha sido esculpido no século I AC. e é praticamente perfeito. Uma verdadeira maravilha para onde quer que deambule o seu olhar.

O Teatro

Conforme percorre este passeio por Petra, chegará ao teatro. É o único teatro conhecido que não é construído, mas esculpido na rocha, e é de origem nabateia. Posteriormente, os romanos se encarregaram de ampliá-lo e teria na altura capacidade para cerca de 4.000 pessoas distribuídas em três níveis de arquibancadas.

Por se tratar da própria rocha da montanha, ela está completamente camuflada e a área do cenário é a mais deteriorada.

As Tumbas Reais

Ao sairmos do teatro, chegamos às Tumbas Reais, a maior área coberta por fachadas em Petra.

No total, temos quatro fachadas diferentes, uma ao lado da outra, de enormes dimensões. São conhecidos como Urna, Coríntia, Seda e Palácio, sendo este último o maior de todos, pois já teve até cinco pisos com diferentes estilos decorativos. Sem dúvida são espetaculares, mas o seu estado de conservação é delicado, pois sofreram muito com a erosão e por isso não parecem tão perfeitos quanto o Tesouro.

Rua das colunas

Continuamos o nosso caminho pela estrada principal de Petra e chegamos à Calle Columnada. É o melhor lugar para imaginar Petra como uma verdadeira cidade e não apenas como um local funerário, pois esse é o verdadeiro propósito das fachadas que vemos de um lado e do outro: para acolher sepulturas.

Na rua Columnada percorremos a antiga estrada da cidade, onde certamente se concentrava a área comercial, deixando de lado as colunas que ainda existem.

 

O Mosteiro

Como já vos dissemos, em Petra é preciso caminhar muito, e a subida ao Mosteiro coloca-nos todos à prova. Mas o esforço vale a pena, pois é um dos lugares mais bonitos deste guia para visitar Petra.

O nome deste monumento é Ad Deir, data do século 2 DC. e com 47 metros de largura e 48 metros de altura, é a maior fachada de Petra. Para lá chegar terá de ultrapassar um desnível de cerca de 800 degraus em 2,5 quilómetros, mas as vistas de cima são uma verdadeira maravilha.

O que fazer em Petra no segundo dia de visita

Se seguir os passos deste guia para visitar Petra no segundo dia, pode passá-lo parando em alguns locais que deixou para trás no primeiro dia e subindo até alguns dos melhores miradouros de toda a zona arqueológica.

Além disso, não deve perder o show Petra by Night, no qual o Tesouro é iluminado por velas. Só é comemorado às segundas, quartas e quintas-feiras, por isso um segundo dia em Petra pode garantir-lhe a entrada neste espectáculo.

 

Os pontos de vista do tesouro

Assim que começar seu segundo dia de visita em Petra, bem cedo, pode aproveitar para subir até dois dos miradouros que oferecem as melhores vistas do Tesouro, os favoritos dos instagrammers.

O acesso a um deles é feito pela parede que se ergue em frente à fachada do Tesouro, é fácil, rápido e oferece uma vista de meia altura. Mas se contornar a montanha, passando em frente às Tumbas Reais, pode subir até o topo do maciço rochoso que permite ver o Tesouro de cima. Em ambos os casos, aliás, encontrará uma casa de chá beduína estrategicamente localizada.

 

O Altar dos Sacrifícios

Em Petra existem mais locais de interesse do que as suas famosas fachadas, e o Altar dos Sacrifícios é um bom exemplo disso.

Espera-o uma boa subida, novamente para chegar a esta área sagrada, mas quando chegarmos ao topo poderemos descansar ao lado da área cerimonial onde antes eram realizados sacrifícios de animais. Daqui também teremos uma das melhores vistas da cidade de Petra.

O grande templo

Terá passado pelo este monumento no dia anterior, mas é agora, no segundo dia, que o encorajamos a explorar cuidadosamente o Grande Templo. Está localizado próximo à Calle Columnada e com seus 7.000 m² é o maior monumento arqueológico de Petra.

Vale a pena explorar as salas, colunas e áreas sagradas deste complexo nabateu do século I AC, se olhar com atenção encontrará alguns vestígios de alvenaria e pinturas a fresco nos seus recantos mais distantes.

 

O Templo Qasr al-Bint

Muito perto do Grande Templo, seguindo o caminho como se se dirigisse ao Mosteiro, encontra-se o templo Qasr al-Bint. Apesar de ter sido criado no século 1 AC., vários dos seus muros de 23 metros de altura ainda estão de pé, razão pela qual é considerado o principal e mais importante templo de Petra Nabateia. Para muitos, é o edifício que merece a maior admiração de todo o complexo.

A Igreja

Conforme mencionado anteriormente neste guia para visitar Petra, a cidade foi nabateia, depois romana e depois bizantina. E é a esta época, do Império Bizantino, que pertencem os restos mortais da igreja que podemos encontrar em Petra. Não está longe da rua com colunatas, é do século V DC. e vale a pena contemplar o espetacular mosaico que cobria todo o seu piso.

 

O Centro de Visitantes

Por fim, antes de sair de Petra, não deixe de visitar o seu Centro de Visitantes, mesmo que seja para passar apenas alguns minutos. Graças ao seu Museu poderá dar forma a tudo o que viu no terreno, com uma infinidade de material didáctico e multimédia que o ajudará a compreender Petra como a cidade comercial muito importante que foi. Além de lhe facultar um contexto histórico, também poderá desfrutar de uma exposição completa com as peças mais bem preservadas que surgiram nas escavações. Nenhum guia para visitar Petra estaria completo sem o seu Centro de Visitantes.

 

Artigo escrito por Roberto Ruiz, do El Mundo Patas Arriba